西非海牛:“爱哭”的温泉爱好者

  8月19日,50天大的西非海牛宝宝“菲菲”在珠海长隆海洋王国正式跟游客见面。据珠海长隆海洋动物专家钟逸甫介绍,此次“菲菲”的诞生,创造了新的奇迹和纪录:珍稀西非海牛低生育率的繁育难题取得了一定程度上的突破。

  提起西非海牛,你可能很陌生;但你肯定听过美人鱼的故事吧。

  毕竟,在欧洲的神话故事里,总少不了美人鱼的传说,她们或许是以歌声蛊惑船员的塞壬,或许是为爱化为泡沫的海的女儿,在我们的想象中,她们是这样的:

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  然而这个世界总是现实而残酷的,真实的美人鱼是这样的:

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  西非海牛据说是中、西部非洲美人鱼神话的由来,被人们称为"mami-wata"。

  西非海牛何许“牛”也

  西非海牛栖息于海岸与河流水域,它们偏好平静的河口与海岸泻湖。一般而言,只要是适合的水域皆可发现它们的踪迹。由渔民与当地居民的非正式调查,西非海牛最密集的族群位于塞内加尔、几内亚比绍、科特迪瓦、喀麦隆与加蓬。

  西非海牛曾经广泛的分布在西非沿海和尼日尔河等西非河流中,但如今已经难得一见。虽然许多环保组织在非洲各国开展了多种形式的海牛保护项目;但由于西非海牛有巨大的经济价值,照丰亚博体育娱乐客户端下载地址,在利益的驱使下,当地居民依然会毫不犹豫的捕杀他们所能找到的每一头海牛。

  吃草长大的大块头

  海牛是海洋中的草食哺乳动物,靠吃草维持这样大的体型,所以食量大得惊人,亚博体育娱乐客户端下载氨基酸粉,每天能吃相当于体重的5%一10%的水草,所以它也被称作“水中除草机”。

  海牛经常单独行动,或是成对旅行,最多也只有6头一起活动,而不会像其他动物一样喜欢成群结队的生活。海牛基本的社会单位为母子对。海牛妈妈的孕期大约为1年,海牛宝宝也是直接出生在水中。小海牛出生后会花大约1年的时间学习本领。人们对其叫声没有详细的研究资料,但推测西非海牛母子间可能会以高音的“轧轧”声彼此联系。

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  在科特迪瓦的海牛有明显的一日活动区隔现象:白天休息、晚上移动与进食。其增加夜间的活动的行为很有可能是用来应对人类猎捕压力的举措。

  威胁重重求生存

  人们保护意识的增强和保护措施的实施,使海牛的数量得到提高。

  官方保护海牛的行动已经持续了一个多世纪,美国第一部保护海牛的法律于1893年在佛罗里达州通过,当时,只有1000头西印度海牛存活,而现在,海牛的数量已经超过6000头。

  尽管如此,西非海牛的生存仍然存在威胁。

  威胁1——人类猎杀

  西非海牛在其所有栖地皆受法律保护,但由于部分地区存有挑战法律的情形使得成效不彰。海牛的肉、脂肪都相当值钱,居民仍会用鱼叉、陷阱、网或钩子猎杀它们。

  威胁2——栖地破坏

  它们的生存也受到栖地破坏的威胁,包含红树林的砍伐与河流的筑坝——这种状况很可能会随着气候变化而进一步恶化。水力发电的涡轮机有时也会导致它们的死亡。部分国家,包含塞内加尔、几内亚比绍、科特迪瓦、尼日利亚、喀麦隆与加蓬,已建立海牛保护区。陷于塞内加尔河旁浅沼泽中的海牛皆被救起并送回主要河流。

  它们也是需要保护的大孩子

  西非海牛是最鲜为人知的海牛类;但人们在浅水海域,湿地以及从塞内加尔到安哥拉的河流中都曾发现过它们栖息的踪迹。

  尽管西非海牛已被列入《世界自然保护联盟》(IUCN)濒危物种红色名录,但是由于其所在地区的高度贫困化,使得针对西非海牛的有效保护变的十分困难。

  幸运的是,15个国家和3个非政府组织已共同签署一个"海牛保护行动"协议,同意共同努力以保护西非和麦克罗尼西亚群岛中的海牛以及小型鲸类。

  海牛&儒艮——“美人鱼”双生花

  儒艮为海牛目儒艮科海生动物,是海牛目中唯一仍生存于印度洋与太平洋地区的物种。因雌性儒艮偶有怀抱幼崽于水面哺乳之习惯,故常被误认为是“美人鱼”。而西非海牛属海牛目海牛科,据说还是中、西部非洲美人鱼神话的由来,被人们称为"mami-wata"。

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海牛目全家福:自左到右,自上到下分别是亚马逊海牛、西印度海牛、非洲海牛,儒艮,斯特拉大海牛。

  既然二者都有“美人鱼”的美称,那它们有哪些异同呢?

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